有錢能否為所欲為:游戲業界內的惡意收購

發布日期:2017-10-17     瀏覽次數:

如果要說這段時間,游戲業界最引人注目的商業糾紛,那恐怕就不得不提維旺迪對育碧的惡意收購這件事了。作為法國傳媒業的龍頭老大,維旺迪對自己同國的游戲企業育碧垂涎已久,幾次想靠著財力惡意收購這家公司。其實早在幾年前,維旺迪就為吞并育碧做足了準備,像育碧旗下的手游廠商Gameloft,就在去年5月底被維旺迪收購。

 

不過在游戲圈內,惡意收購的案例可不止維旺迪一家。除了像這種大財團收購游戲企業,并干涉游戲制作獨立性的惡意收購之外,還存在著游戲公司惡意收購游戲公司的情況。不過為了讓大家更好的理解,我們還得先從惡意收購與究竟是什么開始聊起。

 

何為惡意收購

 

我們都知道,在現代企業體系中,如果是已上市的股份公司,那么很多情況下公司的運營與人事變動等等都受股東影響。在股東,持有最大份額股份者,就能從實質上操縱這家公司的運營,這種制度也就給了意圖惡意收購的公司可乘之機。

 

大部分情況下,都是財力雄厚的巨型財團,對規模較小的企業進行收購。由于財團擁有極其雄厚的現金儲備作為支撐,他們往往能花費正常股價1.5-2倍的價格從各個股東手上收購目標公司的股權。等待他們購得了超過半數股權后,惡意收購基本上就可以宣告完成了。

 

 

強行進入董事會是惡意收購的一個特征

 

在玩家群體中,大多數人都十分反對維旺迪對育碧的惡意收購,這是因為,大部分惡意收購都會對企業的長遠運營產生負面影響。在游戲圈外,惡意收購往往意味著大范圍的高層人員調動,大規模裁員以及對公司長遠經營方針的破壞。而在游戲圈內,這種影響就更為惡劣。

 

以維旺迪之前對育碧子公司Gameloft的收購為例,在去年5月底收購成功之后,Gameloft的董事會就為表達不滿集體辭職。而該公司由于其母公司從同為游戲公司的育碧,變成了少有涉足游戲產業的維旺迪,其游戲產品雖然數量開始增多,但質量卻呈跳水式下降。至于在玩家之間的口碑,更是一天不如一天。

 

在離開了育碧后,曾經輝煌的Gameloft口碑下滑得很嚴重

 

這也就是為何,玩家們不希望育碧被維旺迪收購。許多人都悲觀的認為,一旦育碧被維旺迪收購,之后的《刺客信條》、《看門狗》、《細胞分裂》這些系列的續作,都將會變成缺乏誠意的流水線產品。不過,為了保證游戲開發的自主權,育碧也在一直奮起反抗。關于育碧是否會被維旺迪收購,以及維旺迪收購育碧究竟是好是壞,這些我們先按下不表,畢竟未來的事沒人能說得清。但我想,我們或許能出之前的一些游戲圈內的惡意收購案中,看出一些端倪。

 

12年前育碧就受過一次難

 

其實在維旺迪的這次收惡意收購的12年前,育碧就面臨過一次被惡意收購的險境。不過那次他們遇見的對手,不是像維旺迪這樣業界之外的大財團,而是同為游戲公司的EA。2005年,EA還風頭正盛,尚在世嘉手中“NBA 2K”系列還無法對EA的“NBA Live”系列構成威脅。而05年的育碧,作為日后招牌門面的“刺客信條”系列還只是在醞釀中。兩者力量對比之懸殊,不比今天維旺迪與育碧的實力差距要小。

 

事情起源于04年年底EA突然收購了育碧連同旗下子公司Gameloft20%的股權,在收到消息后育碧高層第一時間召開了股東會議,號召各位股東不要為了一點蠅頭小利就出賣公司的長遠利益。此事不僅令當時的法國游戲業一片緊張,甚至還驚動了法國政府。在一次采訪中,當時的育碧總裁甚至認為,如果EA成功收購育碧的話,會致使法國游戲業的最后一塊陣地失陷。

 

不過EA方面卻不認為這是一次惡意收購行為,他們表示自己只是單純的收購了育碧的一部分股份而已,并沒有要求在董事會中占有席位。同時,雙方都是業界內的合作伙伴,之后還有很多機會互相幫助,因此這次的股權收購并沒有任何的惡意,而且自己之前也已經與育碧以及動視等廠商打過招呼了。

 

但怎奈當年EA的名聲實在不好,而作為一股新興崛起力量的育碧對EA的威脅,世人也都看得出來。因此在當時,有許多廠商都選擇站在育碧這邊,其中就包括當時歐洲最大的游戲發行商,雅達利的母公司英寶格。

 

 

當年的英寶格還能算是一家大廠

 

這次的惡意收購事件,最后是靠著育碧的轉守為攻化解的。面對EA咄咄逼人的攻勢,育碧雖然通過各種努力將EA的控股權降低到了15%,但真正將其從收購危機中解救出來的,卻是《刺客信條》的發售。這部作品的大賣,將育碧的市值提升到了43億美元,使得EA無法繼續靠著自己在財力上的優勢吞并育碧。而育碧自己,也靠著這部作品從一家崛起中的游戲企業,一躍成為了歐美游戲界的一線大廠。

 

最終是《刺客信條》拯救了育碧

 

奇跡不是每一次都會發生

 

接下來我們要講一個惡意收購成功的故事。其實不僅僅在歐美游戲圈,在東亞,許多游戲公司都曾經面臨過被惡意收購的危機,開發了網游《奇跡MU》的韓國網禪就是其中之一,只不過,他們沒有育碧那么幸運。網禪的故事與育碧略有不同,如果說EA對育碧的收購,是想趁著自己實力暫且壓過對方一頭,除掉未來的一個強有力競爭對手的話,那么網禪面臨的惡意收購,很大程度上源于公司本身的經營不善。

 

網禪的崛起源于他們開發的《奇跡MU》,這款游戲在上市之初,就幾乎能代表當時網游所能帶給玩家的最高畫面享受。在韓國國內,《奇跡MU》與NCsoft開發的《天堂》幾乎霸占了整個韓國網游市場。更加幸運的是,《奇跡MU》搭上了中國第一次網游熱潮,這也讓他們賺得盆滿缽滿,直到今天,還有許多玩家對這款游戲念念不忘。不過在游戲運營后期,由于以《魔獸世界》為代表的一批重量級游戲上線,嚴重擠壓了網禪的市場。以及網禪對游戲外掛和私服的打擊力度不足,玩家進一步流失,《奇跡MU》逐漸式微。

 

《奇跡MU》的衰亡令人惋惜

 

自此之后,網禪的年營業額逐漸下滑,其中2004年的年營業額還有531億韓元,等到2005年就只剩下235億韓元了。而在2008年被正式收購之前,公司已經連虧損了13個季度。雖然網禪也有做過自救的打算,但無論是高層重組,還是大規模裁員,救經營上的頹勢。

 

最終,韓國最大網絡運營公司NHN旗下子公司NHN Games收購了NEOWAV、Liveplex兩家企業所持有網禪的10.25%股權,一舉成為了網禪的最大股東。不過在幾年前,網禪的創始人之一趙基勇與幾個核心領導人,就因為一些原因離開了這個他們一手創辦的企業。所以對一些老玩家而言,網禪在這些人走了之后,就已經死了。NHN所買下的,恐怕也只是一個空殼和名號。

 

NHN所買下的,還是當初的那個網禪嗎?

 

EA的再次吃癟

 

接下來要說的這個案例依舊與EA有關,這一回他們盯上的是著名游戲系列“GTA”的發行商——Take-Two。這一次雙方的較量,與前2個收購案例都有著不同。雖然對Take-Two的惡意收購依舊是以EA的失敗告終,但是雙方選擇通過秘密會議這種方式,來解決這次的惡意收購,卻為事件本身蒙上了一層神秘的面紗。

 

我們還是從事件的起因開始聊起,2008年,EA在收購育碧失敗之后,將目標轉向了在體育游戲上有著直接競爭關系的Take-Two。Take-Two身為2K Game的母公司,EA欲將其除之而后快的理由實在太過充分。要說當時哪款籃球游戲能對EA的“NBA Live”系列產生沖擊,并取代其地位,恐怕就非Take-Two的“NBA 2K”系列莫屬了。實際上,以現在的眼光來看,EA當時的選擇是正確的。現今的籃球游戲市場,確實已經成為了“NBA 2K”系列的天下。

 

 

NBA 2K系列的地位看起來難以撼動,但是十幾年前的NBA Live也是一樣的

 

EA對Take-Two的惡意收購始于2008年2月,EA以每股26美元,總計約20億美元的天價,意圖收購Take-Two。面對EA的現金攻勢,Take-Two也像當年的育碧一樣,馬上聯系了股東并建議他們不要接受EA的建議。同時,他們還啟動了股東權益保護計劃來抵制EA的惡意收購,并向EA宣稱他們的報價遠沒有達到Take-Two真正的市場價值。

 

不過EA并沒有那么容易放棄,他們先后5次延長了報價期限,并將最終期限延長到了8月18號。在報價期限延長的這段期間,既有對EA有利的事發生,也有讓Take-Two粉絲興奮的消息傳來。首先是有媒體爆出,EA獲得了摩根斯坦利及其他銀行總值10億美元的貸款保證。這就意味著如果EA對Take-Two的收購意想達成之后,將有足夠的資金來確保收購成功。其次,是Take-Two在受到EA的惡意收購后,股價一路飆升,到了5月份,其股價甚至已經達到了27美元,比EA給出的26美元一股還要高上一些。

 

 

EA想要為所欲為的話還得再有錢一點

 

在最后期限到來之際,雙方選擇了進行了秘密會談。其結果是,EA放棄了對Take-Two的惡意收購。但沒有人知道在這次會議上雙方談了些什么,兩家公司在事后的記者會上還商業胡吹了一陣,Take-Two方面聲稱這次放棄收購對EA來說是一次“建設性的改變”。雙方高層究竟是做了什么利益交換,還是Take-Two有著可以要挾EA的殺手锏,這些我們都難以知曉了。

 

結語

 

在大多數情況下,惡意收購都不能算是一種良性的競爭手段,特別是對創意密集型的游戲業而言。很多時候,游戲公司一旦被財團收購,也就意味著他們對之后游戲的開發與發行都失去了自主權。其最壞的結果就是,一個工作室只要開發了一款不賣座的游戲,就很有可能遭到雪藏、重組甚至解散。而那些叫好不叫座的游戲系列,也可能因為商業上的失利而難以推出新作,甚至直接被轉賣他人都有可能。

 

雖然從本質上而言,游戲公司的經營也是出于商業目的。但是至少,他們在作品的藝術性與玩法創新上還有著自己的追求,這也就是為何這次的維旺迪收購風波讓那么多玩家自發的為育碧站臺。畢竟,育碧雖然黑點不少,但它也是少數幾個,每年都在堅持推出新IP,并持續進行玩法創新的公司。

 

持續創新,持續推出新IP的育碧

 

關于維旺迪這次能否成功收購育碧,我無法做出什么預測。但身為一個玩家,我還是希望育碧無論將來面對什么樣的艱難,都能堅持自己那顆勇于創新的心。

公么的大龟征服了我